Home » Carnet de voyage » Blog voyage » Histoire du Château d’If, l’un des sites les plus visités de Marseille

Histoire du Château d’If, l’un des sites les plus visités de Marseille

L’imposante forteresse du Château d’If est située au large de Marseille. Quelle est l’histoire du château d’If, et comment le visiter ?

Le Château d’If est une ancienne prison insulaire au large de Marseille. Il a fait figure de légende grâce à Alexandre Dumas dans son roman Le Comte de Monte Cristo, un grand classique de la littérature française. C’est ici que son héros fut emprisonné à tort pendant des années. Nous vous présentons notre guide sur l’histoire de ce monument étonnant, comment s’y rendre et quoi faire.

Histoire du Château d’If

L’île d’If est une toute petite île de seulement trois hectares. Elle fait partie d’un petit archipel qui comprend l’île du Frioul, qui est une merveilleuse réserve naturelle et qui abrite une petite communauté de pêcheurs.

La forteresse est la seule chose qui ait jamais été construite sur l’île d’If. Le roi François Ier visita l’île en 1516 et se rendit compte que c’était un endroit idéal pour construire un fort pour protéger Marseille d’une éventuelle attaque. La construction débuta en 1524 et se termina en 1531. Le château se compose de trois étages, construits en forme de carré (28 mètres de long) protégé par des tours, avec un abris pour les archers et les canons.

Le chateau d if semble imposant et dissuasif, mais il n’a jamais eu à jouer un rôle dans la défense de Marseille contre une attaque militaire. Ceci est probablement une bonne chose puisque le fort n’était pas bien conçu : il a été construit avec beaucoup d’erreurs et aurait pu être facile à capturer et/ou à détruire.

Chateau d'If, Marseille

Dans les années 1800, il est devenu évident que la forteresse n’aurait pas de rôle militaire à jouer dans la défense de la France. C’était cependant un endroit idéal pour l’utiliser comme prison, surtout parce qu’il s’agissait d’une île et qu’il était difficile d’en sortir. Il y a de forts courants qui traversent les eaux environnantes, qui ont un effet dissuasif, très semblable à celui de la prison d’Alcatraz, à San Francisco.

Tout au long des années 1800, jusqu’à la fermeture de la prison en 1890, des milliers de prisonniers politiques y ont été enfermés. Comme c’était la norme à l’époque, les prisonniers les plus pauvres étaient détenus dans les pires conditions – dans des cachots à l’étage inférieur, entassés avec d’autres prisonniers affamés et malades – tandis que les prisonniers les plus riches pouvaient payer pour de meilleures cellules aux étages supérieurs, avec leurs cheminées et lits propres. 3 500 protestants français y ont été emprisonnés, ainsi que plusieurs prisonniers politiques. Leurs gravures sur les briques sont encore visibles aujourd’hui.

Napoléon a même gardé la dépouille du républicain Jean-Baptiste Kléber au château d’If pendant de nombreuses années, après son assassinat au Caire, parce qu’il craignait que le fait de donner à Kléber des funérailles de martyr ne vienne saper son propre règne.

Chateau d'If, Marseille

Mais le château d’If est sans doute plus célèbre pour son rôle littéraire dans le classique de Dumas, Le Comte de Monte Cristo. L’oeuvre a été publiée dans les années 1840 et fut un best-seller immédiat. Il raconte l’histoire du jeune Français Edmond Dantès, qui est sur le point d’épouser son grand amour et de vivre heureux pour toujours. Mais il est trahi par deux hommes et emprisonné sur If pendant 14 ans, avant de s’évader. Il part à la recherche d’un trésor dont il a entendu parler et se venge des deux hommes.

C’est toujours un ouvrage très populaire, qui explique comment la vie peut basculer en un clin d’œil. Dans la vraie vie, personne ne s’est jamais évadé avec succès de la prison.

A savoir avant de visiter le Château d’If

Prenez le temps de visiter le Château d’If et l’île voisine du Frioul dans la même journée. Vous pouvez pique-niquer ou manger dans l’un des restaurants du port du Frioul. Les chemins et les rochers peuvent être difficiles à pratiquer, alors prenez de bonnes chaussures et beaucoup d’eau en été. Vous pouvez vous baigner sur l’île du Frioul, alors n’oubliez pas vos serviettes, maillots de bain et crème solaire.

Comment s’y rendre : Des ferries partent du Vieux-Port de Marseille vers l’île du Frioul, en s’arrêtant au Château d’If sur le trajet. Tous les ferries ne s’arrêtent pas à la forteresse, assurez-vous donc de vérifier au préalable.

Heures d’ouverture : Du mardi au dimanche, de 10h à 17h (18h d’avril à octobre). Fermé le lundi.

Check Also

Visiter l'Iran

10 raisons d’aller visiter l’Iran pour votre prochain voyage

L’Iran est souvent délaissé par les voyageurs qui pensent à tort que ce pays est …

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.

CommentLuv badge